Un avión Airbus MRTT lleva a cabo una demostración en vuelo de un escenario espacial de combate aéreo conectado

13-06-2019

Dentro del programa Airbus Network for the Sky (NFTS), esta prueba forma parte del desarrollo del programa y es la continuación de la demostración que se realizó el pasado mes de agosto en Canadá sobre comunicaciones móviles seguras.

Airbus310-MRTT Airbus Network for the Sky (NFTS)

En esa ocasión se utilizó un globo estratosférico para simular un HAPS (pseudosatélite de gran altitud), como puede ser el UAV (vehículo aéreo no tripulado) Zephyr de Airbus.

NFTS reúne diferentes tecnologías (comunicación terrestre y por satélite, enlaces tácticos aire-tierra, tierra-aire y aire-aire, comunicación móvil 5G y conexiones láser) integradas en una red mallada resiliente, unificada, segura y altamente interoperable. Actualmente, los aviones, UAV y helicópteros utilizan redes con una interoperabilidad y un ancho de banda limitados y, a menudo, con un bajo nivel de resiliencia. NFTS les permitirá formar parte integral de las redes militares de alta velocidad.
“Esta excepcional demostración supone un hito importante para materializar nuestra visión de la conectividad segura. Hará posible la futura nube de combate aéreo y mejorará la ejecución de misiones militares en tiempo real”, ha afirmado Evert Dudok, Head of Communications, Intelligence & Security de Airbus Defence and Space.

El escenario de la demostración simuló el establecimiento de enlaces de comunicación de banda ancha de varios Mbit/s entre los operativos en tierra, un avión de combate, un MRTT y un centro de operaciones aéreas de la coalición (CAOC). Tanto el operativo como el avión de combate tuvieron que transmitir por vídeo en vivo para proporcionar conciencia situacional mejorada en tiempo real y recibir a su vez instrucciones del CAOC.

El operativo ubicado en Getafe (España) contó con un terminal estándar de radiocomunicación portátil de las fuerzas de la OTAN (ROVER). El avión de combate se desplegó para obtener imágenes del área de interés y para actuar como nodo de comunicaciones entre el operativo y el MRTT, que volaba a 30.000 pies dentro de un radio de 150 km en un espacio aéreo seguro. Las comunicaciones entre el avión de combate y el MRTT se retransmitieron a través de un enlace de datos de banda ancha LOS (line-of-sight). A continuación, el MRTT envió el vídeo junto con sus propias comunicaciones a un telepuerto de Airbus situado cerca de Washington D. C. por medio de un enlace de banda ancha vía satélite. El flujo de comunicaciones regresó después a Europa utilizando un enlace terrestre con el CAOC.

Este complejo escenario demostró el funcionamiento en tiempo real de las comunicaciones seguras extremo a extremo a través de diferentes redes y tecnologías: enlaces tácticos tierra-aire, enlaces de banda ancha entre dos aviones, enlaces aire-satélite y redes terrestres. Este tipo de configuración, denominado ‘red híbrida’, representa el futuro de las comunicaciones militares y responde a las necesidades de las fuerzas armadas a fin de utilizar una amplia variedad de redes, lo que permite a su vez su gestión de forma dinámica y transparente. Las soluciones desarrolladas por Airbus permiten establecer comunicaciones IP (protocolo internet) seguras, reconfigurar enlaces en tiempo real y asignar ancho de banda a los enlaces de datos según las prioridades operativas.

Para esta demostración un avión MRTT fue equipado con Janus, la nueva antena de satélite tribanda de Airbus (Ku-Ka-MilKa); así como con la última versión del módem de satélite Proteus, altamente resiliente ante las perturbaciones deliberadas y las interferencias; y así como con el sistema de gestión para la integración de enlaces de aeronaves de Airbus (ALIMS).

Este ejercicio allana el camino para el desarrollo de la capacidad central para la conectividad SMART-MRTT que permitirá al MRTT actuar como un nodo de comunicación high-end. Network for the Sky (NFTS) sienta las bases para el espacio de combate aéreo conectado y su objetivo es ofrecer una capacidad operativa completa en 2020. El programa NFTS forma parte del proyecto Future Air Power de Airbus y está plenamente alineado con el desarrollo del Futuro Sistema Aéreo de Combate (Future Combat Air System, FCAS) europeo.