Boeing presenta como parte de la nueva línea de satélites 702X, un nuevo producto GEO

09-09-2019

Boeing se ha unido a la creciente lista de fabricantes que ofrecen satélites más pequeños para órbitas geoestacionarias, afirmando que las nuevas tecnologías de carga útil digitales pueden reducir el peso de la nave espacial de comunicaciones a la mitad.

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Eric Jensen, vicepresidente de ventas de satélites comerciales globales de Boeing, ha dicho “Los pequeños satélites GEO de Boeing pesarán aproximadamente 1.900 kilogramos sin combustible, dependiendo de que las cargas útiles séan reprogramables y definidas por software que son considerablemente más pequeñas que las tecnologías anteriores.”

Los GEO pequeños pueden ser una buena opción para oportunidades de nicho donde se necesitan tasas de llenado más rápidas, huellas geográficas más pequeñas y costos más bajos para cerrar un negocio. En los últimos años, los fabricantes han comenzado a ofrecer satélites de comunicaciones geoestacionarios que pesan desde unos pocos cientos de kilogramos hasta unos 2.000 kilogramos. Terran Orbital, Astranis, Maxar Technologies y la recientemente formada Saturn Saturn Satellite Networks están construyendo estos satélites, teniendo todos los pedidos asegurados para los próximos 12 meses.

El pequeño satélite GEO de Boeing se basa en la nave espacial O3b mPower que se está construyendo actualmente para la constelación de satélites de alto rendimiento de órbita terrestre media de SES.

Jensen dijo que los últimos dos años de Boeing trabajando en el sistema O3b mPower de siete satélites le da una ventaja en un campo cada vez más concurrido.

“Lo único que realmente estamos cambiando de nuestra variante MEO para nuestro pequeño producto GEO es la adición de reflectores, un ajuste al sistema de propulsión y a los sistemas de gestión térmica”, dijo. “Es alta fidelidad en términos de nuestro progreso técnico hasta la fecha.”

Jensen dijo que el pequeño satélite GEO es parte de una nueva línea de productos Boeing 702X que ha estado en desarrollo durante más de cinco años.

La serie 702X consiste en las pequeñas plataformas GEO y Boeing 702 Small Power y Medium Power heredadas “casadas” con la última tecnología digital de carga útil de Boeing.

“No creo que lo que estamos revelando sea el único satélite que los gobierna a todos, pero ciertamente es un paso en esa dirección”, dijo Jensen.

Raenaurd Turpin, director técnico de satélites comerciales de Boeing, dijo que la empresa descubrió que podía utilizar tecnologías digitalizadas y componentes impresos en 3D para reducir un satélite de 3.750 kilogramos, sin combustible, a 1.900 kilogramos de masa seca.

Lo que antes requería alrededor de 4.500 componentes y casi 1.300 cables de radiofrecuencia ahora sólo necesita 348 componentes y 64 cables, dijo. Los pequeños satélites GEO 702X también utilizan componentes de estado sólido en lugar de amplificadores de tubos de ondas viajeras fáciles de construir, dijo.

Diseñado para una vida de misión de 15 años, el primer GEO pequeño de Boeing puede estar listo para su entrega en menos de tres años a partir del pedido de un cliente, dijo Jensen.

Jensen dijo que Boeing está ofreciendo soluciones de segmento terrestre para soportar la línea 702X, que van desde la salud de la nave espacial y el monitoreo de estado hasta la administración completa de la red y la infraestructura terrestre llave en mano. Boeing puede escalar el 702X hasta un gran satélite GEO con un terabit de capacidad si se desea.

“La belleza de esta carga útil es que al ser tan simple y poder sostenerla en la mano, cuando se quiere escalarla es literalmente modular; sólo hay que juntar más baldosas, añadir un reflector más grande, cambiar el software a bordo y ya está”, dijo.

Turpin dijo que cada módulo de carga útil 702X utiliza una antena phased array que puede generar digitalmente 5.000 haces y adaptar la potencia, ubicación y sensibilidad según sea necesario. Dijo que tres pequeños satélites GEO 702X pueden ser lanzados con un solo cohete SpaceX Falcon 9.

SES, como cliente inaugural de la línea 702X, aún no ha anunciado un proveedor de lanzamiento para el lanzamiento previsto para 2021 de sus primeros satélites O3b mPower. Sus satélites, que pesan 1.800 kilogramos cada uno, son más ligeros que el pequeño diseño GEO de Boeing, según Stewart Sanders, vicepresidente ejecutivo y líder del O3b mPower en SES.

Sanders dijo que SES eligió el 702X para O3b mPower porque las alternativas de la competencia eran generalmente “alto rendimiento en una o dos cosas limitadas” en lugar de ofrecer la versatilidad deseada por SES.

Algunas propuestas, por ejemplo, eran muy buenas en el enlace descendente de grandes cantidades de datos, pero pobres en el enlace ascendente. Eso significaba que serían útiles para la banda ancha residencial, que está llena de descargas, pero que es mala para soportar drones que necesitan enlazar video y otros archivos de datos grandes.

Sanders dijo que SES está inminentemente cerca de anunciar sus planes de lanzamiento de O3b mPower. Mencionó el Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX, el Soyuz y el futuro Arianespace Ariane 6, y el próximo H3 de Mitsubishi Heavy Industries como vehículos que podrían lanzar la constelación mPower. Los satélites O3b mPower tienen una vida útil de 12 años y utilizarán propulsión eléctrica, dijo.