El Centro de Control de Operaciones del Rover de la misión ExoMars 2020 ha sido inaugurado

30-05-2019

El Centro de Control de Operaciones del Rover (ROCC) de la misión ExoMars 2020 y que está ubicado en las instalaciones de ALTEC, ha sido ianugurado por Thales Alenia Space, la propia ALTEC, la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la Agencia Espacial Europea (ESA).

ROCC

Desarrollado como parte del contrato ExoMars 2020, el ROCC controlará y supervisará las operaciones del Rover. Los comandos se transmitirán a través del Trace Gas Orbiter (TGO), lanzado en la misión ExoMars 2016 y actualmente en órbita alrededor de Marte, y de la red de comunicaciones espaciales del Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania.

Realizado por la ESA junto con la agencia espacial rusa Roscosmos, ExoMars 2020 enviará un Rover europeo y una plataforma rusa a la superficie de Marte. Un cohete Protón lanzará la nave espacial, que llegará a Marte el 19 de marzo de 2021, después de un largo viaje. El Rover ExoMars viajará a través de la superficie marciana para buscar signos de vida, tratando de responder incógnitas que han fascinado a la humanidad desde sus inicios. Recolectará muestras con un taladro desarrollado y construido por Leonardo y las analizará utilizando su propio laboratorio interno avanzado. ExoMars será la primera misión en combinar la capacidad de moverse a través de la superficie y a su vez estudiar Marte en profundidad.

El ROCC comenzará a operar en julio de 2020, cuando la nave ExoMars 2020 despegue para realizar su largo viaje interplanetario.

EXOMARS 2020_option2

 

Jan Wörner, director general de la ESA, ha dicho “Este es el lugar crucial en la Tierra desde donde escucharemos los instrumentos del Rover, veremos lo que él ve y le enviaremos comandos para dirigir la búsqueda de evidencia de vida sobre la superficie y debajo de la superficie”.

Giorgio Saccoccia, presidente de la Agencia Espacial Italiana, ha comentado “Italia tiene, a través de la Agencia Espacial Italiana (ASI), un gran conocimiento en el estudio y la exploración de Marte gracias a su participación en las misiones internacionales más importantes para el estudio del planeta rojo. La misión ExoMars representa el compendio de la capacidad tecnológica italiana alcanzada durante estos años que hoy, con el nacimiento de centro de control de la misión en ALTEC, encuentra su mayor expresión en la demostración de las habilidades de la comunidad científica y de nuestra industria espacial. A través del ROCC, Europa tendrá la gran oportunidad de dirigir las actividades del Rover en Marte y planificar y probar sus movimientos en la superficie de Marte, buscando las zonas más propicias para alcanzar el objetivo de la misión: la búsqueda de señales que se puedan relacionar con formas de vida pasada o presente. Esto nos permitirá identificar y difundir información crucial para un conocimiento completo del planeta. Por ello, el ROCC desempeñará un papel clave para el éxito del Rover de la misión ExoMars 2020, así como para la propia ASI. Éste será el primer paso para dirigir al centro de control hacia nuevas misiones para el estudio de Marte, así como de otros cuerpos celestes. Hemos invertido en esta actividad porque creemos firmemente que representa un elemento esencial para el futuro de la exploración robótica del Universo”.

 

ExoMars 2020 Integration.
ExoMars 2020 Integration. Foto: Thales Alenia Space

Vincenzo Giorgio, CEO de ALTEC, dijo, “Es un honor para ALTEC situarse a la vanguardia de la exploración robótica europea con esta importante contribución que es el centro de control y operaciones del Rover.  El ROCC es el resultado de la dedicación y de un enfoque muy orientado a objetivos por parte de las agencias, la industria y sus subcontratistas, para hacer de la primera misión europea de exploración robótica un éxito, donde el ROCC es el cerebro de toda la misión”.

El ROCC consta de varios sistemas e instalaciones diferentes:

  • Sala de control, donde todas las operaciones del Rover se planifican, gestionan y ejecutan en coordinación con el equipo científico del programa.
  • Un simulador del terreno marciano (MTS), que simula el terreno marciano (tanto en términos de forma como de composición) para apoyar las operaciones diarias sobre el terreno, realizar pruebas funcionales del modelo de terreno del Rover de ExoMars (GTM) y reproducir la superficie que encontrará el Rover durante su misión, para tener en cuenta cualquier contingencia.
  • Plataforma de inclinación: una estructura de 8×8 metros que se utiliza como superficie de simulación para probar escenarios de la misión utilizando el Rover Ground Test Model.
  • Sistema de perforación e iluminación, que reproduce las operaciones de perforación del suelo en Marte y simula las fluctuaciones de las condiciones de iluminación en el planeta.

La misión ExoMars 2020 se encuentra ahora en una etapa avanzada de desarrollo. Después de integrar y probar el sistema central del Rover, el laboratorio analítico ALD (Analytical Laboratory Drawer) en sus instalaciones en Torino, Italia, Thales Alenia Space continúa integrando y probando el Rover Ground Test Module, un simulador completo del Rover equipado con una copia del laboratorio ALD. Este módulo de prueba se utilizará en Turín para ensayar todas las actividades operativas y científicas relacionadas con la misión del Rover en Marte.

Thales Alenia Space también está desarrollando el software de control de la misión y completando la integración y pruebas del módulo de descenso (proporcionado por Lavochkin), incluyendo su acoplamiento con el módulo portador (Carrier Module, proporcionado por OHB). Estos dos módulos ensamblados se enviarán en julio a la sede de Thales Alenia Space en Cannes para realizar ensayos ambientales. Antes de abandonar Cannes, el Rover, llamado “Rosalind Franklin”, se integrará con la plataforma de aterrizaje, “Kazachok”, y el módulo portador para formar la nave ExoMars 2020 completa. El lanzamiento está previsto para julio de 2020 desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán.