El Escuadrón de Patrulla de la Marina de los EEUU VP-40 completa la transición del P-3C Orion al P-8A Poseidón

29-05-2020

El VP-40 comenzó la transición de la plataforma del P-8A en noviembre de 2019 después de su regreso a la Estación Aérea Naval (NAS) de Whidbey Island, tras completar el último despliegue de P-3C en servicio activo de la Marina.

VP-40. Foto: . (U.S. Navy/MC2 Jakoeb VanDahlen)
Foto: U.S. Navy/MC2 Jakoeb VanDahlen

En este despliegue histórico, los Marines de Combate hicieron contribuciones significativas a la seguridad marítima internacional mientras llevaban a cabo operaciones sostenidas desde tres continentes, marcando la conclusión de las operaciones P-3C de despliegue avanzado del VP-40 que comenzaron en 1968.

El escuadrón completó el último de sus nueve traslados de aeronaves P-3C con la entrega de la aeronave 162776 al Museo de Aviación Naval en Pensacola, Florida, y luego comenzó el entrenamiento de transición de los P-8A bajo la instrucción del VP-30, el Escuadrón de Reemplazo de la Flota de Patrullaje y Reconocimiento de la Marina con base en NAS Jacksonville. El VP-30 ha estado llevando a cabo transiciones de escuadrones a los P-8A desde 2012 utilizando un equipo de profesionales militares y civiles de mantenimiento y tripulación aérea.

La primera fase de la transición consistió en un entrenamiento en aula, simulador y en tierra de la aeronave durante dos meses, y tuvo lugar en NAS Whidbey Island.

La Administradora de Mantenimiento de Aviación de 2ª Clase Sarah Moore, ha dicho «Aunque nuestra aeronave ha cambiado, nuestra visión ha permanecido igual. Como cada marinero aprende diferentes aspectos del trabajo, y apoyan a nuestra familia Marlin. El logro de nuestros objetivos compartidos a través del trabajo en equipo ha resultado directamente en una transición exitosa de P-3C a P-8A.»

La segunda fase de la transición introdujo el entrenamiento en vuelo, además del entrenamiento continuo en simulador, en aula y en tierra, y se ejecutó como un destacamento de tres meses en la NAS de Jacksonville que concluyó con un desempeño de modelo de flota en la Inspección de Competencia Técnica de Armas Convencionales. Durante esta fase, los Marlins de combate también recibieron instrucción táctica y apoyo de entrenamiento de otros comandos con base en Jacksonville, incluyendo la Patrulla Marítima y la Escuela de Armas de Reconocimiento y los VP-26.

El Teniente Alan Thornhill, un piloto con el VP-40, ha comentado sobre la transición «El P-8 opera de manera muy diferente al P-3, pero los fundamentos de ser un piloto siguen siendo los mismos. El avión tiene mucha más tecnología y puede proporcionar a sus pilotos una inmensa cantidad de información. Saber qué información es importante y relevante en un momento dado todavía requiere práctica y entrenamiento. La automatización hace que el avión vuele de forma más segura, pero está limitada por la comprensión y la capacidad de la persona que gestiona la automatización para tomar decisiones seguras y oportunas. Todavía nos centramos mucho en el mantra de «avivar, navegar, comunicar» para mantenernos enjaulados en los detalles importantes de cualquier fase de vuelo en la que estemos».