Guerreros digitales

Por Philippe Migaul,

Con la aparición de nuevas modalidades de guerras y las nuevas generaciones de armas, los combates aéreos tienen un papel decisivo que desempeñar, exigiendo cambios radicales en las operaciones de las fuerzas terrestres. Se ha producido un cambio de paradigma en los últimos quince años debido a una combinación de factores.

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Foto: R.Seymour/Thales

 

Las organizaciones terroristas y los grupos revolucionarios armados como Al Qaeda, el Estado Islámico y otros están deseosos de proyectar fuerza y poder, lejos de su esfera de influencia directa.

Este desplazamiento de la violencia va acompañado de una guerra de información dirigida no solo a impresionar a la opinión pública occidental sino también a crear un clima de tensión en las sociedades, desestabilizarlas cuando sea posible y promover la ideología del agresor dentro de la población.

En segundo lugar, los oponentes ya no son grupos armados como la Facción del Ejército Rojo o Action Directe, ni las organizaciones nacionalistas como PLO o ETA. Son más como estados emergentes, el grupo Estado Islámico es un buen ejemplo, con un territorio, una administración y recursos financieros sustanciales. También tienen fuerzas armadas bien equipadas, que obligan a sus oponentes a concentrarse cada vez menos en el contraataque en situaciones de emergencia y cada vez más en conflictos de alta intensidad.

Y tercero, estamos viendo un resurgimiento de antiguas grandes potencias como Rusia y China, que tienen la voluntad y los medios para adquirir poderosas capacidades militares de alta tecnología. Estos estados ya no se contentan con operar dentro de sus esferas tradicionales de influencia: Rusia está afirmando su poder en Siria, mientras que China ha estado colocando sus peones en el Mar de Japón y el Mar del Sur de China. Con bases tecnológicas e industriales de defensa modernas (Rusia) o en desarrollo (China), estos estados no solo pueden competir con compañías occidentales en los mercados de exportación sino que también pueden suministrar equipos de defensa extremadamente poderosos a otras potencias que pueden permitírselo.

Teatro internacional

El corolario de estos tres desarrollos clave se puede encontrar en los conflictos de hoy. Primero, los teatros de operaciones se han expandido, adquiriendo una dimensión intercontinental que no se ha visto desde la Segunda Guerra Mundial. La región del Sahel-Sáhara, Siria, Irak y las naciones europeas afectadas por el terrorismo ahora constituyen un único teatro de operaciones, donde enfrentamos al mismo enemigo en el frente interno y en el exterior.

La lucha de la guerra ya no se limita a las operaciones externas. Estamos viendo un retorno a la defensa territorial y una unión más clara entre defensa y seguridad. Hoy estamos en una era de guerra híbrida, una combinación de contrainsurgencia convencional y combate de alta intensidad para contrarrestar las crecientes capacidades militares de los grupos armados que enfrentamos (vehículos blindados, sistemas portátiles de defensa antiaérea, etc.). Los esfuerzos de la lucha contra el terrorismo ya no pueden incluir simplemente la recopilación de inteligencia por parte de los gobiernos, la intervención de los servicios de seguridad y el enjuiciamiento por parte del sistema judicial. Deben combinar todas las formas de combate: la lucha antiterrorista convencional, la contrainsurgencia y la confrontación armada a gran escala.

Helicóptero Tiger volando sobre la planicie de Chamali en Afganistan.
Helicóptero Tiger volando sobre la planicie de Chamali en Afganistan.

 

Tampoco se ha librado una guerra de información en tal escala o jugado un papel tan importante. Los opositores que luchan por la movilización masiva (ciber levée en masse) se comunican ampliamente y ejercen su influencia a través de las redes sociales y los canales que son difíciles de suprimir para un estado democrático.

En vista de estos cambios radicales, las naciones occidentales deben reconsiderar el tamaño de sus fuerzas armadas y sus estrategias de despliegue.

La artillería, por ejemplo, volverá a jugar un papel decisivo. Las fuerzas terrestres también deberán concentrarse en producir efectos masivos mediante el despliegue de más personal, el desarrollo de combates en colaboración y la optimización de las operaciones conjuntas. Sobre todo, las fuerzas armadas modernas necesitarán capacidades C4ISR (Comando, Control, Comunicaciones, Computadoras, Inteligencia, Vigilancia, Reconocimiento) extremadamente efectivas.

La supremacía aérea impugnada

Todos los estudios realizados por los institutos de investigación estratégicos occidentales hoy se basan en la hipótesis de que Occidente probablemente ya no disfrutará de la supremacía aérea para el año 2030. Esto se debe en parte a la emergencia o resurgimiento de industrias de defensa con la capacidad de exportar sistemas de defensa que rinde tan bien como algunos de los producidos en Occidente.

¿Cómo lidiamos con este desafío?

La primera respuesta lógica es centrarse en la supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD) usando UCAV (vehículos aéreos de combate no tripulados) como el sistema Neuron de Francia o armas hipersónicas de largo alcance y / o de alta maniobra. Estos podrían destruir las capacidades de defensa aérea de un adversario o agotarlos lo suficiente para que se inicie una segunda fase de la operación, con aviones de combate bien protegidos desplegados en el teatro para atrapar los radares enemigos.

Si la campaña SEAD fallara, se necesitarían desplegar otros efectores, en primer lugar para proteger a las fuerzas terrestres privadas de la cubierta aérea. Estos efectores podrían usarse ofensivamente y / o a la defensiva. Para los roles ofensivos, las capacidades de ciberguerra que se están desarrollando ahora, así como las armas electromagnéticas, podrían desactivar los componentes electrónicos utilizados por los sistemas C4ISR del adversario. Si los sistemas del enemigo no pueden ponerse fuera de acción, se necesitarán armas como el SAMP / T para crear un escudo protector sobre nuestras fuerzas terrestres, con otros sistemas que proporcionen apoyo aéreo cercano, en espera de la llegada de armas de energía dirigida (láser, etc.), que representará un cambio radical en la capacidad de una fuerza para destruir aeronaves y misiles hostiles.

Una fuerza de tierra privada de cubierta aérea también será privada parcialmente de apoyo aéreo. En este caso, además de desempeñar su función de defensa aérea extendida, los sistemas de artillería deberán ofrecer potentes capacidades de apoyo de fuego tanto cerca de la línea del frente como en las profundidades del territorio enemigo. Con sus municiones inteligentes y poderosos radares, estos sistemas pueden atacar objetivos con alta precisión, incluso a largo alcance. Pero no podrán igualar el efecto de masa de los ataques aéreos de múltiples aviones de combate que operan en la misma zona. Al mismo tiempo, para contrarrestar a un enemigo con potencia de fuego muy considerable, la primera fase de la acción podría ser llevada a cabo por efectores robóticos como vehículos blindados operados a distancia.

Los aviones no tripulados de todo tipo pueden jugar un papel crucial en el combate urbano. En la primera batalla de Fallujah en 2004, por ejemplo, los UAV tácticos Predator se usaron para realizar ataques contra objetivos de oportunidad y otros objetivos en áreas civiles que no podrían haber sido alcanzados por fuego directo sin daños colaterales significativos. En el mediano plazo, los futuros comandantes militares tendrán una gama de soluciones para elegir y la capacidad de tomar medidas apropiadas contra cada adversario dependiendo de los requisitos de cada situación.

Transformación digital

La conectividad entre los diferentes sistemas que dependen de la misma capacidad C4ISR está impulsando una transformación digital profundamente arraigada dentro de las fuerzas terrestres modernas. Enlaces satelitales, drones y robots desplegados en una amplia gama de misiones (ISR, retransmisión de comunicaciones, guerra electrónica, destrucción, ingeniería, logística, etc.), redes de sensores, almacenamiento y procesamiento de datos centrales… Con todos estos desarrollos, y el papel central desempeñado por C4ISR, el combate aéreo ya está en proceso de pasar a ser digital.

Cada desarrollo plantea problemas tales como la protección de datos en la nube, ciberseguridad de objetos conectados en el campo de batalla, capacidades ciberofensivas y la marcha implacable de los sistemas robóticos. Los enfrentamientos de mañana probablemente verán el despliegue de una línea inicial de sistemas terrestres, navales o aerotransportados operados a distancia, que serán los primeros en atraer el fuego enemigo. Estos sistemas tendrán diferentes grados de autonomía, pero los humanos, sin embargo, continuarán tomando la decisión final en situaciones de combate.

Command centre

Cuando las tecnologías digitales se hayan asimilado por completo a las doctrinas militares, los oficiales de las fuerzas terrestres podrán centrarse en sus tareas principales de definir y dirigir maniobras tácticas o de teatro exactamente de la misma manera que un piloto de avión de combate, en virtud de los datos de la aeronave capacidades de fusión, pueden centrarse en las tareas básicas de combate aéreo. Mañana, a medida que mejore la conectividad (mayores tasas de datos, mejor seguridad de los datos, más interoperabilidad, etc.), los combatientes y sus diversos niveles de mando podrán luchar con una visión prácticamente completa del campo de batalla y las acciones tomadas por los diferentes jugadores. Esta es la promesa de la transformación digital.

A diferencia de Fabrice del Dongo, que no podía ver más allá de unos cientos de metros en la Batalla de Waterloo, los futuros soldados compartirán una visión común y conocerán sus respectivas posiciones.

Con sensores en todas partes, los comandantes dirigirán maniobras basadas en una imagen completa y constantemente actualizada de la situación, recibiendo detalles sobre qué unidades están todavía en acción y dónde se necesitan suministros (municiones, combustible, etc.) o asistencia médica. Las unidades de combate estarán listas para actuar de forma mucho más rápida y efectiva de lo que pueden ser hoy. A más largo plazo, las plataformas basadas en la nube usarán las técnicas de Big Data para analizar datos del campo, compararlos con datos de otras situaciones y proporcionar soporte de decisiones ultra personalizado a los comandantes tanto a nivel táctico como teatral.

Por último, las tecnologías digitales desempeñan un papel crucial en la capacitación, con técnicas avanzadas de simulación que ayudan al personal a aprender a utilizar su equipo mucho antes de que se implemente en el campo. En el futuro, además de tomar parte en los ejercicios convencionales, las tropas de combate estarán estacionadas en “cuarteles inteligentes”, donde podrán prepararse para el combate, activa y continuamente, mucho antes de que sean enviados a la acción. Una vez más, la victoria radica en la innovación.

Este artículo ha sido escrito por Philippe Migault, director del Centro Europeo de Análisis Estratégico; auditor del Instituto de Estudios Superiores de Defensa Nacional (IHEDN) y del Centro de Estudios Superiores de Armamento (CHEAr). Analista y docente, está especializado en cuestiones estratégicas. Y previamente publicado en la revista Innovations # 6 de Thales.