Los F-35 del HMS Queen Elizabeth lanzan las primeras bombas de prueba

19-10-2018

Los F-35 Lightning que han realizado pruebas a bordo del nuevo portaaviones británico HMS Queen Elizabeth, ya han lanzado las inertes bombas de precisión guiadas por láser GBU-12 Paveway II.

HMS Queen Elizabeth

Estos lanzamientos de prueba marcan otro hito significativo en las pruebas de la compañía y  permitido a los equipos de pruebas ver cómo se comportan los cazas cuando llevan varios pesos, recopilando datos de prueba cruciales. Al ser bombas de prueba, no llevan explosivos, a pesar de estar equipadas por una cabeza, que contiene el ordenador de la bomba, la cola y una ojiva de hormigón.

Las bombas están siendo construidas a bordo del nuevo portaaviones británico por ingenieros aéreos de la Royal Navy, supervisados por especialistas en artillería de la Marina de los EE.UU. del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower, lo que demuestra una vez más la estrecha cooperación entre las dos naciones aliadas clave.

El comandante Neil Mathieson, jefe del departamento de ingeniería aérea a bordo del HMS Queen Elizabeth, ha dicho, “Esto marca un hito significativo para nosotros. Me entusiasma la idea de realizar pruebas operativas el año que viene con los escuadrones de F-35 Lightning del Reino Unido, en las que veremos cómo se deja de lado a Paveways en vivo. Estas pruebas son un camino importante hacia ese punto”.

El suboficial de aviación de segunda clase Robert Little, de la Armada de los Estados Unidos, que ha formado parte del equipo que supervisaba a los ingenieros aéreos de la Armada Real a bordo, añadió: “El equipo ha funcionado muy bien con el trabajo que hemos hecho con ellos, se han puesto al día bastante rápido”.

Los portaaviones estadounidenses tienen cientos de marineros involucrados en el armado de sus aeronaves, mientras que el sistema de manejo de armas altamente mecanizado a bordo del HMS Queen Elizabeth sólo necesita 40 personas para tener un F-35 Lightning listo para operaciones de combate, gracias a la tecnología automatizada especialmente diseñada para el buque de guerra británico.

El HMS Queen Elizabeth continúa sus pruebas de vuelo – en un despliegue llamado Westlant 18 – junto con sus barcos de escolta HMS Monmouth y el destructor estadounidense USS Lassen.

El HMS Queen Elizabeth está en camino de desplegarse en operaciones globales a partir del año 2021. Mientras tanto, el Reino Unido ha recibido 16 de los 138 aviones F-35 previstos como parte de su flota de aviones militares para uso de la Royal Navy y la Royal Air Force.