El ministro de Defensa de Japón aborda las preocupaciones de seguridad y los planes de adquisiciones del F-35

15-04-2019

Japón ha comenzado a peinar el fondo marino del Océano Pacífico en busca de los restos de su F-35A Lightning II Joint Strike Fighter, días después de que el avión se estrellara contra las aguas del norte de Japón.

 

Un buque de la Guardia Costera japonesa y un avión militar estadounidense buscan un avión de combate japonés en las aguas de Aomori, en el norte de Japón, el 10 de abril de 2019. (Noticias de Kyodo vía AP)
Un buque de la Guardia Costera japonesa y un avión militar estadounidense buscan un avión de combate japonés en las aguas de Aomori, en el norte de Japón, el 10 de abril de 2019. (Noticias de Kyodo vía AP)

 

El Ministro de Defensa Takeshi Iwaya, dijo que la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón ha desplegado un buque submarino de rescate para registrar las profundidades de la zona donde se estrelló el F-35A. Se estima que el área tiene una profundidad de unos 1.500 metros.

El piloto del F-35 accidentado, a quien la Fuerza de Autodefensa Aérea del Japón identificó como Mayor Akinori Hosomi, de 41 años de edad, sigue desaparecido. Estaba participando en una misión de entrenamiento de combate aéreo con otros tres F-35 el martes por la noche cuando el piloto y el avión perdieron contacto con otros miembros del vuelo y desaparecieron del radar aproximadamente a 85 millas (135 kilómetros) al este de la Base Aérea de Misawa en la parte norte de la isla principal de Japón, Honshu.

La aeronave con base en Misawa desapareció poco después de que Hosomi -que tenía 3.200 horas de vuelo a sus espaldas que incluían 60 en el F-35A- les dijera a los otros pilotos participantes que terminaran la parte de entrenamiento del vuelo. Posteriormente no se recibió ninguna otra comunicación de él, y ninguno de los otros pilotos vio el accidente de la aeronave.

La desaparición de la aeronave desencadenó una gran operación de búsqueda por parte de barcos y aviones pertenecientes a las fuerzas de autodefensa japonesas. Según la 7ª Flota de la Armada de los Estados Unidos con base en Japón, el destructor Stethem y varios aviones P-8A Poseidon de multimisión también participaron en la búsqueda. Algunos restos del F-35 fueron vistos posteriormente en el agua, lo que confirmó el destino del avión desaparecido.

Iwaya también confirmó que no hay intención de revisar la adquisición de más F-35 por parte de Japón a la espera de los resultados de una investigación sobre el accidente del caza.

Japón tiene previsto adquirir un total de 147 aviones F-35, divididos en 105 F-35A de despegue y aterrizaje convencional y 42 F-35B, que realizan operaciones de despegue y aterrizaje vertical.