P-8A POSEIDON, EL NUEVO PATRULLERO DE LA US NAVY

Por: Luis Martín-Crespo

El P-8A Poseidón es la nueva plataforma multi-misión, MMA (Multi-mission Maritime Aircraft) de la US NAVY.

Es un avión capaz de realizar misiones de largo radio efectuando vigilancias de guerra antisubmarina, reconocimientos aéreos y operaciones de vigilancia electrónica (ELINT) en el litoral costero con la máxima eficiencia.

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Recreación artística del P8 en patrulla antisubmarina

Introducción

El Poseidón comenzó a ser gestado en el año 1990, después de que el programa P-7 que inicialmente iba a ser llevado a cabo con aviones del tipo P-3 Orión fuera cancelado debido a los altos costes y retrasos que estaba llevando en ese momento.

Este nuevo avión P-8A Poseidón viene a sustituir al P-3 Orión, y está diseñado para que la Armada de los EEUU se asegure una capacidad de patrullas marítimas de largo radio con aviones capaces de un mayor potencial incluyendo una mayor capacidad de carga, mayores altitudes de operación y un sistema electrónico y armamentístico de última generación.

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P8 Poseidón y P3 Orión volando en Formación.

 

 El programa P-8A supone una transformación significativa en cómo las patrullas navales y el reconocimiento aéreo debe ser efectuado.

El Programa

En el año 2004, La USNAVY anuncia la selección del nuevo 737MMA de Boeing y encarga a este constructor el desarrollo del sistema y la fase de demostración del programa para la nueva generación de aviones de vigilancia marítima. El avión fue designado como P-8A en Marzo del 2005.

A finales de ese mismo año, la NAVY realizó un anuncio en el que decía que la revisión del diseño preliminar era el mejor sistema que nunca había visto, siendo completado 2 años después un diseño que llevó a iniciar la producción del programa P-8A Poseidón.

El primer prototipo del P-8A realizó su primer vuelo el 25 de abril de 2009 con la denominación de “P8E”(Papa Eight Experimental) dando así por iniciada su fase de ensayos en vuelo.El avión despegó escoltado por dos T-33 de Boeing y el vuelo tuvo una duración de 3h y 31 minutos.En el 2010, el primer avión de ensayos ya operativo, fue transferido a la Base Naval de Patuxen River en el Estado de Maryland para finalizar los programas de ensayos en vuelo.

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El 7 de Julio de 2011, el primer avión P-8A realizaba su vuelo inaugural y el 4 de Marzo de 2012 era oficialmente entregado a la Armada Americana la primera unidad P-8A en un acto en el que posteriormente el avión volaría hacia la Estación Naval de Jacksonville en Florida llevando a bordo a su primera tripulación operativa y donde se establece la base de entrenamiento.

EL pasado 3 de febrero el P-8A participó en sus primeros ejercicios de combate durante las maniobras militares conocidas como “Bold Alligator” celebradas a lo largo de las costas de Virginia y Carolina del Norte realizando misiones de apoyo al portaviones USS Enterprise. Su participación en estos ejercicios ha supuesto una desviación en su programa de ensayos en vuelo. Si todo va de acuerdo a los planes de la US NAVY se espera declarar totalmente operativo al P-8A el próximo año 2013.

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Primer vuelo del P8 en curso a Jacksonville

 

Construcción del avión

El P-8A POSEIDON parte de la base del fuselaje de un B-737-800ERX y las alas de un B-737-900ER, por lo que se dice que es un avión derivado del B-737 pero con las últimas y mejores modificaciones en su estructura.

Es destacable en las alas los winglets, que dejan de ser como en las versiones comerciales del B-737-800/900 con las “puntas” hacia arriba, y se cambian para ser como en el nuevo B-787, con formas hacia atrás (raked wingtips). Cabe mencionar también, que todos los pesos máximos del P-8A son significativamente mayores que los de un B-737-800 estándar.

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Vista de los planos del P8. Se aprecian las puntas de plano “raked wingtips”

En la fabricación y ensamblaje de este avión participan dos empresas por separado. Por una parte, el fuselaje y la sección de cola son construidos por Spirit AeroSystems en Wichita, Kansas y posteriormente, estas secciones son transferidas a la planta que el constructor tiene en Renton, Washington, donde es ensamblado en secuencia conjuntamente con todos los refuerzos estructurales necesarios.

CFM Internacional está encargada de proporcionar los motores CFM-56-7BE del avión, que le dan un empuje de 27.300 libras cada uno, pudiendo alcanzar una velocidad máxima de 490 nudos.

Sistemas electrónicos de Abordo

El avión está equipado con toda clase de sensores electrónicos que le permiten a los operadores en una serie de consolas tácticas equipadas con los últimos displays, discernir la información entre las fuerzas de coalición y las americanas usando protocolos de enlaces militares e igualmente de internet, proporcionando de esta forma una cadena simultánea de información y con la posibilidad de sobreimprimir datos de navegación, y de cartografía sobre la visualización en curso.El P-8A está equipado con un máximo de 7 consolas dispuestas longitudinalmente en uno de los costados del avión. Los puestos están a cargo de un coordinador táctico (TACCO) y un asistente para las comunicaciones y sensores conocido como Co-TACCO.

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En la actualidad Boeing Integrated Defense Systems se encuentra desarrollando actualizaciones al software que equipa las consolas electrónicas del avión y se supone que para el año 2015 estas actualizaciones ya estarán disponibles en sus primeras versiones.

La empresa Raytheon, se encarga de equipar al P-8A con el radar marítimo APS-137D y el sistema de señales de inteligencia SIGINT actualmente conocido como AN/APY-10. Este sistema de radar es de tipo cobertura SAR ( Synthetic Aperture Radar ) y es capaz de ver, detectar, clasificar e identificar barcos en superficie ya sean fijos o estén en movimiento y pequeños barcos en el litoral.

Igualmente este radar AN/APY-10 incorpora también la funcionalidad ISAR ( Imaging Synthetic Aperture Radar ) para la visualización, detección, clasificación y seguimiento de submarinos.

Además de todo este equipamiento, el P-8A lleva a bordo un nuevo sistema de posicionamiento global con un sistema anti-perturbaciones electrónicas, un sistema IFF de nueva generación y un sistema de transmisión de información además de otro de comunicaciones UHF por satélite.

Northrop Grumman se encarga de proporcional al avión el sistema de contramedidas por infrarrojo y medidas de soporte electrónico, y GE Aviation proporciona sistemas de vuelo.

Armamento

El P-8A debido a las misiones que llevará a cabo, está equipado con una gran variedad de armamento.

Es capaz de llevar a bordo y ser equipado con sonoboyas para la guerra antisubmarina y cargas de profundidad para el ataque a submarinos, torpedos MARK-54, misiles AGM-84 Harpoon anti-buque para ataque a buques de superficie, y otra clase de armamento disponible en los 11 pilones disponibles en el avión ( 6 externos y 5 en la bodega ) hacen de este avión, un sistema único de armas de última generación.

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Diagrama Interior del avión

Pedidos y Clientes

En Julio de 2007, el Gobierno Australiano dio su aprobación inicial a la participación en el desarrollo cooperativo del P-8A Poseidón, lo que le llevará al reemplazo de sus aviones P-3C Orión en la Armada Australiana que serán entregados a partir del 2013.

En el año 2009, la India realizó un pedido de 8 aviones del tipo P8I-LR (Long Range), una versión modificada del avión y construido especialmente.

En el 2011, la US NAVY realizó un pedido inicial de 6 P-8A y tiene pensado aumentar los pedidos hasta alcanzar el número de 117 unidades para reemplazar la flota al completo de P-3 Orión que actualmente tiene, aunque también se espera que los P-3 estén operativos hasta el año 2020.

Características Técnicas

Tripulación: 9
Longitud: 39.47m
Envergadura: 37.64m
Altura: 12.83m
Peso Máximo al despegue: 85.820 Kg
Autonomía: 1.200 millas náuticas, con 4 horas de estación.
Techo Operativo: 41.000 pies.

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Diagrama del avión

 

VIDEO

Acerca de Luis Martín-Crespo

Luis Martín-Crespo
Luis Martín-Crespo es piloto, ingeniero técnico informático de sistemas avanzados y emprendedor.
Es el Fundador y CEO del Grupo Hispaviación 2.0 y dirige las revistas Hispaviación 2.0 y Air Crew Lifestyle.
Es un apasionado de la aviación en todos sus aspectos, así como de la astronáutica, siendo ponente en conferencias versadas en la temática,
Ha escrito varios artículos en Hispaviación 2.0, y para MACH-82.
Además es un gran fotógrafo y ha ganado en más de una ocasión premios de la revista del Ejército del Aire "Aeronautica y Astronáutica".
Ha realizado el curso de "piloto de drones" obteniendo el título del mismo.