SharkEye, el programa de detección de tiburones con drones de la Universidad de California, Santa Bárbara

30-11-2020

SharkEye utiliza los drones para mantener a la gente a salvo de los grandes blancos ya que el potencial de la tecnología de los drones para detectar a los escualos y ayudar a los bañistas y surfistas para evitarlos es inmenso.

SharkEye

Tiburones nadando peligrosamente cerca de los playeros, se han vuelto bastante comunes en los últimos años, por ello, el proyecto SharkEye es uno de los líderes en este esfuerzo de ayudar a la gente a mantenerse a salvo.

SharkEye tiene su sede en la Iniciativa Oceánica Benioff y los investigadores que participan en el proyecto están utilizando drones para vigilar el océano en busca de grandes blancos, y desarrollando un sistema que combina la Inteligencia Artificial (IA) y la tecnología de las aeronaves no tripuladas para crear informes automatizados sobre la presencia de tiburones en el agua.

El proyecto tiene dos objetivos: aprender más sobre la biología de los tiburones y ayudar a mantener a la gente segura.

El Programa SharkEye

Los investigadores del programa SharkEye introducen imágenes en un modelo informático que han entrenado con una máquina que aprende a reconocer a los grandes tiburones blancos. Trabajan los datos visuales recogidos por los drones con información relevante sobre la temperatura del océano y los patrones migratorios para crear predicciones sobre la probabilidad de que los grandes tiburones blancos aparezcan en un determinado día, cerca de una determinada sección de la playa.

El proyecto SharkEye es una colaboración entre la investigación de la Fuerza de Ventas de la IA, científicos informáticos de la Universidad Estatal de San Diego y un biólogo marino de la Universidad de Santa Bárbara.

El componente de SalesForce puede parecer un poco fuera de lugar, pero el Dr. Douglas McCauley, el director de la Iniciativa Oceánica Benioff, también trabaja con investigadores de la IA en SalesForce (Marc Benioff, que financia el laboratorio de McCauley, es el fundador y CEO de SalesForce), por lo que la asociación es en realidad bastante orgánica.

Por ahora, el sistema SharkEye está todavía en desarrollo.

Los esfuerzos de rastreo de tiburones realizados por el equipo de SharkEye de momento, son manuales y siguen un procedimiento ya establecido.

  • Un piloto de dron vuela un zángano a lo largo de un camino preprogramado a 36 metros de altura sobre el océano, grabando el vuelo a medida que avanza.
  • Un segundo dron sigue, tomando una ruta más serpenteante, también filmando el océano.
  • Los pilotos monitorean sus transmisiones de video en tiempo real. Si se ve un tiburón, envían un mensaje de texto a las personas que se han inscrito para recibir alertas de tiburones.

Este enfoque manual para supervisar las aguas ha sido utilizado por SharkEye en Padaro Beach durante los dos últimos veranos, un lugar que es tanto un destino popular para el surf pero también para grandes escualos.

Se pretende que los mensajes de texto enviados lleguen a estar automatizados en varios canales – texto, redes sociales o noticias locales – modelados en forma de informes de surf, permitiendo a la gente saber cuál es el pronóstico de tiburones para el día.

El número de tiburones avistados frente a la costa del sur de California ha ido aumentando en los últimos años, creando una necesidad potencialmente urgente para el tipo de tecnología que SharkEye está desarrollando.

SharkEye no es el único que trabaja en formas de automatizar el seguimiento de los tiburones usando drones e IA.

Mientras SharkEye todavía está desarrollando su sistema de IA, investigadores en Australia completaron una prueba en el mes de junio pasado de un software de IA hecho para rastrear tiburones con datos de drones en cinco playas diferentes, utilizándolo con éxito para identificar y rastrear la presencia de varias especies de tiburones.

El software fue entrenado usando aprendizaje automático, aprovechando tres años de datos visuales recolectados manualmente por los drones de un programa anterior que rastreaba tiburones en tiempo real. El proyecto fue una colaboración entre Surf Life Saving New South Wales (NSW) y el Departamento de Industrias Primarias de NSW (DPI).