El tercer satélite TDRS de la NASA ya está en órbita

19-08-2017

El tercer satélite de la serie TDRS-M (Tracking and Data Relay Satellite-M) ha sido lanzado satisfactoriamente y puesto en órbita después de producirse la separación del cohete portador Atlas V de ULA (United Launch Alliance)

TDRS-M
Foto: NASA/Tony Gray-Sandra Joseph

 

El lanzamiento se realizó desde el Centro Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, en un despegue que se llevó a cabo a las 8:29 a.m hora local de Florida de ayer viernes.  Este lanzamiento es el número 72 del cohete Atlas V.

Los satélites predecesores de este último, los TDRS-K y TDRS-L, fueron también lanzados con cohetes Atlas V desde el mismo complejo de lanzamiento en enero de 2013 y enero de 2014, respectivamente.

Una hora y media mas tarde del lanzamiento y puesta en órbita, los controladores de tierra de la NASA informaron de que el satélite TDRS-M estaba en perfectas condiciones para comenzar su misión de cuatro años de duración. Antes de la puesta en servicio completa, prevista para principios del próximo año 2018, la NASA llevará a cabo otras pruebas adicionales.

En su entrada en servicio, este satélite TDRS-M será renombrado como TDRS-13.

Este nuevo satélite contribuirá a mejorar y mantener las comunicaciones críticas entre la NASA y la ISS, así como con otras naves como el Hubble Space Telescope, y otros cuando sea necesario.

Dave Littmann, director de proyecto del TDRS en el Centro Espacial Goddard, en Maryland, dijo “la flota de satélites TDRS son una conexión esencial para la entrega de datos espaciales, pudiendo ser utilizados en la Tierra”.

La flota TDRS comenzó a operar durante la era del transbordador espacial con el lanzamiento del TDRS-1 en 1983. De las naves TDRS lanzadas hasta la fecha, sólo dos han sido retirados y cinco de los nueve satélites operativos han superado su vida de diseño, y continúan proporcionando servicios de comunicaciones y navegación.