Thales Alenia Space realizará el diseño del módulo de carga útil de la misión SMILE de la ESA

26-09-2017

SMILE es una misión científica conjunta entre la ESA y la Academia China de Ciencias (CAS), que tiene como objetivo investigar la interacción entre el escudo protector de la Tierra -la magnetosfera- y el viento solar supersónico.

SMILE Mission

Thales Alenia Space se encargará liderar la definición el diseño del módulo de carga útil (PLM) para esta misión llamada SMILE (Solar Wind Magnetospheric Ionospheric Link Explorer).

El satélite SMILE consiste en una plataforma y un módulo de carga útil completamente independiente que aloja los cuatro instrumentos científicos suministrados por Canadá, Reino Unido y China, la Unidad de Control y Memoria de Masa del PLM, la Unidad de Distribución de Potencia del PLM y el sistema de comunicación en banda X utilizado para transmitir todos los datos científicos durante la misión.

Durante la fase de estudio, Thales Alenia Space en el Reino Unido trabajará con el equipo de la ESA para definir y optimizar el PLM, incluyendo la solución estructural y térmica, la definición de los equipos de soporte del PLM, el alojamiento de los cuatro instrumentos científicos y la entrega de todos los datos científicos a la Tierra. Con un lanzamiento previsto en 2021 desde la Guayana Francesa, el satélite de dos toneladas entrará en una órbita altamente elíptica (HEO) con un apogeo de alrededor de 120.000 kilómetros sobre el Polo Norte de la Tierra.

Una vez se complete el estudio y el proyecto diseñado sea elegido, Thales Alenia Space en el Reino Unido se encargará de la adquisición de los equipos y ensamblará, integrará y probará el módulo de carga útil en la futura Instalación Nacional de Pruebas de Satélites del Reino Unido. Esta instalación de primer nivel mundial, cuya apertura está prevista para 2020, ha obtenido financiación del Fondo de Desafío de Estrategia Industrial del Gobierno británico con el objetivo de impulsar las capacidades espaciales del Reino Unido para el diseño y la construcción de instrumentos espaciales más complejos y satélites tecnológicamente avanzados.

Según dijo Ben Olivier, CEO de Thales Alenia Space en el Reino Unido, “Thales Alenia Space en el Reino Unido se enorgullece de colaborar con expertos de la ESA y de contribuir a la misión SMILE, la cual se espera que contribuya de forma importante a nuestra comprensión del clima espacial y, en particular, de los procesos físicos que tienen lugar durante la continua interacción entre el viento solar y la magnetosfera”.

La fase de definición del diseño de SMILE es la primera oportunidad de Thales Alenia Space de trabajar directamente, como contratista principal en Reino Unido, con los equipos de ingeniería de la Dirección de Ciencias de la ESA. También demuestra la confianza depositada en Thales Alenia Space en el Reino Unido y en sus equipos de ingenieros altamente cualificados.