UrbanBees, un proyecto de RPAS contra la contaminación atmosférica

11-08-2016

Un novedoso sistema contra la contaminación, conocido como “UrbanBees” utilizando drones  para atrapar la polución del aire y reciclar las partículas nocivas del mismo, está siendo definido por un grupo de cuatro alumnos de ingeniería aeroespacial de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

Este grupo de estudiantes españoles, ha sido seleccionado para disputar la fase final de la competición internacional “Tsinghua-Santander World Challenges of the 21st Century” en la que demostrará que es posible reciclar las partículas nocivas como material de impresión 3D.

En esta competición, sólo nueve equipos pasarán a la última fase de este desafío promovido en España por el Banco Santander y por la Universidad de Tsinghua, todo un referente educativo en China y de las mejores universidades del mundo en ingeniería.

drone-hero

Sergio Pérez, de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio (ETSIAE) de la UPM, comentó a Efe que, en las demostraciones de viabilidad de su proyecto en Pekín, durante la segunda quincena de agosto, su equipo programará un dron con tecnología Arduino o herramientas similares para lanzar la nave no tripulada al aire a recoger aire contaminado. Los desafíos iniciales de su iniciativa son definir la implementación de la red de RPAS, e integrar en los mismos el sistema más apropiado para atrapar las sustancias contaminantes suspendidas en el aire, explica el experto. Su equipo, que incluye además a los ingenieros Alejandro Fernández, Diego Ortega y Yajing Zheng, de la UPM, baraja la posibilidad de incorporar filtros, pero también se podría introducir algún tipo de sistema magnético que atrajera las partículas.

La efectividad de esta última propuesta sin embargo estaría supeditada a la tipología de las partículas recogidas, ya que no todos los compuestos metálicos en las mismas responden a la atracción de imanes, precisa el experto.En una base central, con la idea de que fuera “automatizada” sin presencia humana, los drones serían gestionados con tecnología “inteligente” y estarían dispuestos para salir a atrapar la contaminación cuando los niveles detectados por sensores superaran los umbrales establecidos.

Los RPAS se organizarían por sí mismos en sus tareas y vuelos, tras los cuales regresarían a la base “inteligente” a recargar baterías y depositar el aire contaminado. Posteriormente las partículas serían “compactadas” con algún método pendiente aún de definirse, pero cuyo proceso añadiría probablemente elementos externos no provenientes de la contaminación, según Pérez.Se utilizarían para el reciclado las partículas con metales PM10, en referencia al tamaño del diámetro de éstas medido en micrómetros, porque son las que permiten usarse como material para ese tipo de fabricación, continúa.

Aunque la implementación inicial del proyecto estaría pensada para ciudades de China, la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio (ETSIAE) de la UPM trabaja ya con la idea de darle continuidad, para trasladarlo a cualquier zona urbana para reducir la contaminación atmosférica.

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