El USS Wasp de la US Navy llega a Japón con los F-35B embarcados

19-01-2018

El buque anfibio de la US Navy llega su base en Japón teniendo embarcados a los F-35B Lightning II t marcando así una nueva etapa que lleve a una salida operacional del buque y las aeronaves a finales de este año.

F-35B USS Wasp
Un F-35B Lightning II despegando del USS Wasp. Foto: Cpl. Anne K. Henry/U.S. Marine Corps

 

El buque llegó a la base de la Séptima Flota en Sasebo después de una singladura de más de 28.400 millas náuticas desde Norfolk, Virginia, y después de haber estado proporcionando ayuda humanitaria en los desastres por los huracanes en el Caribe, en cuya campaña el buque movió un total de 1,129 pasajeros junto a más de 12 toneladas de equipos y más de 770.000 kilos de diversos artículos de apoyo logístico, incluyendo 148.820 kilos de alimentos y agua.

Según comentó el Capitán Colby Howard, “Junto a los F-35B Joint Strike Fighter, estamos preparados para ejecutar toda gama de operaciones militares, desde respuesta a crisis hasta el socorro en casos de desastre.”

El Wasp se preparará ahora para la próxima salida de patrulla programada a finales de año con  la 31ª Unidad Expedicionaria de la Marina basada en Okinawa y con el F-35B del Marine Fighter Attack Squadron 121, que se trasladó a Iwakuni, Japón, a principios del pasado año 2017. Este escuadrón es la primera unidad operacional del Cuerpo de Marines con F-35B y actualmente cuenta con 16 aeronaves basados en Iwakuni.

Los F-35B sustituyen a los destacamentos rotativos de AV-8B Harrier II que se desplazan a Okinawa bajo el Programa de Despliegue de Unidades de los Marines (UDP). El último destacamento de Harrier UDP finalizó en agosto del 2017, regresando en vuelo a EEUU desde Australia tras haber participado en el ejercicio Talisman Saber.