VIAJE AL CORAZON DEL FAR WEST AMERICANO, LO QUE PASA EN LAS VEGAS…

Actualmente, Las Vegas (que recibe su nombre del español Antonio Armillo, quien la denominó así en 1829) es la ciudad que mas ha crecido en Estados Unidos los últimos años gracias a la popularidad que ha cobrado, debido entre otras razones a su aparición en películas de Hollywood, campañas publicitarias multimillonarias y al ya conocido eslogan que pusieron de moda las autoridades locales: “Lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas”.

vegas1

La ciudad es una de las tres mas importantes del estado de Nevada junto con Reno y Carson City, la capital. Se encuentra situada en pleno desierto de Mojave, lo que provoca que en pleno verano se alcancen temperaturas de hasta 50ºC lo que no impide que los turistas disfruten de sus casinos, majestuosos hoteles y toda la diversión y juego que ofrece esta ciudad.

vegas4

Nos preparamos para el vuelo….

Dado la época del año en la que estamos la meteorología en ruta y en destino no debería darnos muchos problemas, y así lo constatamos viendo la imagen satelital, el mapa de tiempo significativo entre FL 250-FL630 y el pronóstico del tiempo a nuestra llegada al Aeropuerto Internacional Mc Carran, indicativo OACI KLAS. Todo despejado pero quizá algo de viento con intensidad durante la aproximación.

vegasig

Nuestro tiempo de vuelo en ruta según el plan de vuelo que nos entregan en el Briefing Room los despachadores, será de 6h 05 minutos, y sobrevolaremos los FIR´s de Panamá, Cenamer, Mérida, México, Monterrey, Mazatlán y Albuquerque en el espacio aéreo norteamericano. Nuestra hora programada de despegue son las 14:34h UTC (09:34h LT), estamos en estos momentos a 1h y 30 minutos del despegue, por lo que nos dirigimos al avión.

vegas0

Nada mas llegar al avión confirmo visualmente lo que ya había visto en el plan de vuelo… que curioso! En esta, mi primera línea a Las Vegas, iremos con el primer avión que volé en este compañía, el HP-1538…que recuerdos!!

vegas15

La tripulación auxiliar comienzan sus chequeos, operación normal… la Jefa de Cabina nos informa de que el security check de la cabina ha sido positivo y todo el mundo está listo para el embarque, así que el Comandante lo autoriza y nosotros dos seguimos con nuestros preparativos para la salida.

Termino de cargar el FMC y los vientos de ruta. Una vez que se han cargado todos los datos para la salida: ruta, salida, pesos, altitud de crucero, SEOP, etc… solo quedan las velocidades operativas V1, Vr y V2. Miramos en las tablas para calcularlas y teniendo en cuenta la temperatura exterior que nos da el ATIS actual y nuestro peso conseguimos: V1=150 kts, Vr=151 kts y V2=157 kts.

Estamos listos en cabina y los pasajeros sentados y todo asegurado, push-back clearance…

Rodamos hacia la cabecera del pista 03L en un rodaje muy corto de apenas 5 minutos. En contacto con torre somos autorizados a despegar… será un rolling take off! Para aprovechar la inercia que lleva el avión en el rodaje. Según la imagen del radar meteorológico parece que no hay ningún eco delante de nosotros que pueda hacer desviarnos las próximas 40 Nm así que continuamos el ascenso a nuestro nivel de vuelo inicial según plan de vuelo, que será FL 350 para un final de FL 400.

Alcanzamos FL350 sin novedad montados sobre nuestra aerovía inicial, la UM-419 y entramos en espacio aéreo de Costa Rica con Cenamer Control. Durante este primer tramo de la ruta la meteorología ha sido favorable y parece que se mantendrá así durante la mayor parte de la misma.

vegas2

Han transcurrido 4 horas de vuelo, estamos sobre espacio aéreo mexicano en contacto radar con México Control y estamos próximos a entrar en espacio aéreo norteamericano en el FIR/UIR de Albuquerque. Hemos solicitado el ATIS de Las Vegas, KLAS mediante el FMC y recibimos lo siguiente:

KLAS ARR ATIS T 1956Z 17019G26kt 10sm FEW250 31/01 A2979 VISUAL APPROACHES IN USE. LANDING RWYS 25L,19L…ACARS END.

Con esta información nos preparamos y brifeamos una aproximación para la pista 25L que será la mas favorable para nuestro sector de llegada.

vegas3

Ya estamos en contacto radar con Albuquerque Control y por restricciones de tráfico nos obligan a descender inicialmente a FL 350 desde FL 400. Estamos lejos todavía de nuestro TOD (top of descent) programado por el FMC. Nos mantenemos unos minutos a FL350 hasta que nos acercamos a 20 NM del TOD y somos autorizados a descender a FL 240 via STAR TYSSN 3 RNAV arrival.

vegasrnavInicialmente nos sacan de la STAR y nos vectorizan con un rumbo hacia el suroeste del aeropuerto para separación con otros tráficos en la llegada, esta desviación no dura a penas 3 minutos y nos autorizan volar directos a la posición PRINO y mantener 8000 ft, que es la restricción que tiene ese punto en la carta ILS o LOC 25L a 21.0 Nm del VOR LAS (Las Vegas,116.9).
vegas25LGEl controlador de Torre nos pregunta si tenemos a la vista la pista y le decimos que si, por lo que nos autoriza para una aproximación visual a la pista 25L. Como había previsto antes de la salida del vuelo el viento en superficie es bastante intenso, corroborado con el ATIS y ahora lo sentimos en la “piel” de nuestro B737-800, viento de la izquierda con rachas de hasta 25 kts… llegamos a mínimos! Desconecto el AP y el AT (autopilot y autothrottle) a la vez y desde ese momento vuelo el avión manualmente con constantes cambios en las palancas de gases para compensar los cambios de viento y mantener mi VREF( velocidad de referencia en el aterrizaje) dentro de los parámetros que se consideran para una aproximación estabilizada, es decir, +10/-5 kts de tu Vref.

En tierra! Intento mantener el eje de pista sin mucha desviación aunque no es fácil ya que el viento ha alcanzado picos de rachas de hasta 27 kts de casi viento cruzado. Salimos de pista por la derecha en A6 y debemos de estar muy atentos puesto que es necesario cruzar otra pista activa, la 25R, paralela a la nuestra. El controlador de Torre nos pide que aceleremos lo posible ya que hay un B-737-700 de Southwest en cabecera de la 25R esperando a que dejemos libre la pista para despegar… cumplimos lo requerido, y dejamos la 25R libre y somos autorizados a contactar con GROUND, en ese momento me dice el Capi: mira el “chiquitín que venía detrás de nosotros!” giro mi cabeza hacia la derecha mientras entramos en la taxiway B y veo un precioso B-747-400 de Virgin Atlantic tomando tierra en la misma pista que nosotros. Era el tráfico que nos seguía…

Rodamos a la Terminal 3 (E gates) de la terminal internacional…

Llegamos a Las Vegas, toda una icónica ciudad del oeste americano y esta noche nos espera el Circo del Sol, y un paseo por el famoso Strip, la calle donde se encuentran todos los Hoteles con sus casinos, algunos protagonistas de películas taquilleras como el Hotel Bellagio o el Caesars Palace, repletos de locales y turistas ilusionados por disfrutar de unos días de la conocida “ Ciudad del Pecado” o “Ciudad de los Segundas Oportunidades”.

vegas5

 

Acerca de Rubén Magán Herrera

Rubén Magán Herrera
Rubén Magán Herrera, de 38 años, comenzó su carrera aeronáutica en el aeropuerto madrileño de Cuatro Vientos, donde realizó el curso de piloto de líneas aéreas, consiguiendo su licencia de piloto comercial en 2003.

Su experiencia aeronaútica es muy variada. Durante unos años estuvo en servicio activo en el Ejército del Aire como especialista en mantenimiento de aeronaves, destinado en el 403 Escuadron de la Base Aérea de Cuatro Vientos, dotado con aviones Casa C-212 Aviocar y Cessna Citation V. También desempeñó funciones como Instructor de Derecho Aéreo y Procedimientos Operacionales para los pilotos de nuevo ingreso del Servicio Aéreo de Helicópteros del Cuerpo Nacional de Policía.

Su experiencia en vuelo comenzó como piloto de aerofotografía, volando los aviones Cessna C-421 y C-340, realizando todo tipo de trabajos fotogramétricos en vuelo para entidades gubernamentales y compañías privadas.

Actualmente es Piloto de Boeing B-737NG con un total de 5000h de vuelo y entre otros cursos ha realizado el de Auditor EASA de Sistemas de Calidad en el sector aeronáutico, el curso avanzado de piloto de RPAS (Remotely Piloted Aircraft System), y el Airline Planning Worshop de Boeing Commercial Airplanes. Ponente de la Facultad de Ingeniería Aeronáutica de la Universidad Tecnológica de Panamá, apasionado de la fotografía y autor de diferentes artículos publicados en medios de prensa especializados (MACH 82, Aviador, GEES Spain, etc.). Integrante y Profesor en el Grupo GEES Spain, Coordinador del Área de Tecnología-RPAS-Innovación en dicha organización, además es Socio Integrante de ADESyD, la Asociación de Diplomados Españoles en Seguridad y Defensa. Es el actual Director Ejecutivo y Co-Fundador del Grupo Hispaviación 2.0, formado por las revistas Hispaviación 2.0 y Air Crew Lifestyle.