El telescopio James Webb alcanza su destino orbital a 16 millones de kilómetros de la Tierra

25-01-2022

El telescopio espacial James Webb entró en órbita en torno a un punto del espacio situado a 16 millones de kilómetros de la Tierra, donde podrá captar la luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron tras el Big Bang.

telescopio espacial James Webb

El cohete europeo Ariane 5 que lanzó al telescopio el pasado mes de diciembre de 2021, lo colocó en una trayectoria para alcanzar la órbita prevista alrededor del punto 2 de Lagrange, uno de los cinco puntos en los que la atracción del Sol y la Tierra interactúan para formar zonas gravitatorias estables o prácticamente estables.

El impulso se produjo tras encender un propulsor durante 4 minutos y 57 segundos 30 días después del lanzamiento a una distancia de 1 millon de kilómetros de la Tierra que aumentó la velocidad de Webb lo suficiente para facilitar su entrada en una órbita de seis meses alrededor de L2.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, ha dicho, “Enhorabuena al equipo por todo su duro trabajo para asegurar la llegada segura de Webb a L2. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. Y no puedo esperar a ver las primeras nuevas vistas del universo de Webb este verano”.

Las naves espaciales que se encuentran en L2 o cerca de ella orbitan alrededor del Sol en paralelo con la Tierra y pueden permanecer en la estación con una cantidad mínima de combustible, lo que permite una vida operativa más larga de lo que sería posible de otro modo.

Una órbita alrededor de L2 también permitirá a Webb observar el universo mientras mantiene su parasol del tamaño de una pista de tenis a lo largo de la estrella de la Tierra y la óptica y los instrumentos del telescopio en el lado frío.

El espejo del Webb ya se había enfriado a -347 grados Fahrenheit, en camino de alcanzar el objetivo de casi 390 grados bajo cero. Eso es lo que se necesita para que Webb registre la luz infrarroja extremadamente débil de las primeras estrellas y galaxias.

Durante el resto de su vida operativa, Webb rodeará L2, tardando seis meses en completar una órbita. Dado que la órbita alrededor de L2 no es perfectamente estable, se llevarán a cabo pequeños disparos de impulsores cada tres semanas aproximadamente para mantener la trayectoria del telescopio.

Antes del lanzamiento, los ingenieros dijeron que Webb probablemente tendría suficiente propulsor para operar durante cinco o diez años. Pero gracias a la precisión de su lanzamiento con el Ariane 5 y a dos encendidos de corrección de trayectoria casi perfectos realizados posteriormente, ahora parece que Webb podría seguir operativo durante muchos años más.