La Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) incorporará cuatro A330-MRTT

25-07-2023

El Gobierno de Canadá ha adjudicado a Airbus Defence and Space un contrato para cuatro aviones Airbus A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT) de nueva construcción y para la conversión de cinco A330-200 usados, con el fin de reforzar las capacidades de defensa continental de Canadá.

A330-MRTT
Foto: Airbus DS

El contrato actual tiene un valor de pedido de aproximadamente 3.000 millones de dólares canadienses o 2.100 millones de euros (impuestos no incluidos).

Conocida como Strategic Tanker Transport Capability (STTC), esta nueva flota de aviones sustituirá a los anticuados CC-150 Polaris (A310 MRTT), operados por la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). La flota actual de A310 se utiliza para realizar operaciones de reabastecimiento en vuelo, transporte aéreo militar y de personal y carga, evacuaciones médicas, así como transporte estratégico de funcionarios del Gobierno de Canadá.

Mike Schoellhorn, Consejero Delegado de Airbus Defence and Space, ha declarado, «Como avión cisterna polivalente más avanzado del mundo, el A330 MRTT se ajusta perfectamente a las necesidades de Canadá para proteger su soberanía, así como para mejorar las operaciones tanto en el Mando Norteamericano de Defensa Aeroespacial (NORAD) como en la OTAN. Canadá consigue esta mejora de las operaciones no sólo mejorando la interoperabilidad con otras naciones aliadas clientes del A330 MRTT, sino también gracias a la primacía tecnológica del avión frente a la competencia mundial.»

Los A330-200 de nueva construcción se ensamblarán en la Línea de Montaje Final de aviones A330 en Toulouse, Francia. Está previsto que entren en conversión en las instalaciones del A330 MRTT en Getafe, España, a mediados de 2025, y el primer MRTT se entregará a la RCAF en 2027.

En virtud del acuerdo, los A330 MRTT estarán equipados tanto con la manguera y el drogue como con un boom como opciones de reabastecimiento, soluciones de ciberseguridad y contramedidas. Todos ellos podrán instalarse con la solución de kit de evacuación médica Airbus también incluida, consistente en 2 unidades de cuidados intensivos y camillas adicionales.

El contrato abarca un conjunto completo de servicios de entrenamiento que incluye los dispositivos de entrenamiento más avanzados, como el simulador de vuelo completo, para preparar y mantener la preparación de las tripulaciones como parte de la modernización de la infraestructura de entrenamiento operativo aéreo de las Fuerzas Armadas canadienses.

Tras un proceso de adquisición abierto, en abril de 2021, Airbus fue seleccionado como único proveedor cualificado para la sustitución del avión cisterna CC-150. Con 76 pedidos de 15 clientes y capaz de transportar hasta 300 efectivos, el A330 MRTT acumula una cuota de mercado del 90 por ciento fuera de EE.UU. y más de 270.000 horas de vuelo. Como plataforma madura, el avión ha sido probado en combate en teatros de operaciones como Oriente Medio y el Flanco Este en Europa, con la interoperabilidad, el éxito de la misión y las tasas de disponibilidad como aspectos más destacados de su rendimiento.

Airbus es uno de los principales actores industriales del sector aeroespacial canadiense desde hace casi 40 años. La empresa emplea localmente a más de 4.000 personas y obtiene aproximadamente 2.000 millones de dólares canadienses de empresas canadienses.