La Royal Air Force prueba su avión Voyager multimisión en el ejercicio Mobility Guardian 23 en el Pacífico occidental

18-07-2023

El avión, operado por tres tripulaciones de los escuadrones 10 y 101, se desplegó inicialmente en la base aérea de Eielson (Alaska) con una dotación de 72 pasajeros. A su llegada a Eielson, los pasajeros desembarcaron para poder llevar más combustible a bordo y maximizar las capacidades del Voyager como avión cisterna.

Foto: Royal Air Force

El Voyager, ahora con todo el combustible posible para alcanzar su peso máximo de despegue, se reunió con un A400M Atlas de la RAF con base en Brize Norton, sobre el norte de Alaska, que volaba sin escalas a Guam para participar también en el ejercicio. Tras la transferencia de combustible, el Voyager ascendió para permitir un vuelo con la máxima eficiencia de combustible, antes de reunirse de nuevo con el Atlas sobre las Islas Aleutianas en el Pacífico, para transferir más combustible y permitir al Atlas completar su vuelo desde el Reino Unido a Gaum.

A continuación, el Voyager regresó a Eielson para recoger de nuevo a los pasajeros antes de proseguir hacia Guam para unirse al ejercicio. Así pues, el Voyager había cumplido dos de sus funciones principales, a saber, el reabastecimiento estratégico aire-aire de largo alcance y el transporte de pasajeros.

Un Atlas A400M de la Royal Air Force realiza un reabastecimiento aire-aire desde un avión Voyager durante una salida en la que el avión voló de Hawai a Guam en apoyo del ejercicio MOBILITY GUARDIAN. Efectivos de toda la flota de movilidad aérea de la Royal Air Force se han desplegado en el Pacífico Oriental para participar en el ejercicio MOBILITY GUARDIAN. El ejercicio es el último ejemplo de la importancia que el Reino Unido concede a esta región, ya que la zona de entrenamiento se extiende desde el norte de Australia hasta Japón y luego a través del Pacífico hasta Hawai. El objetivo de la maniobra es que los países participantes desarrollen sus capacidades de interoperabilidad y su entendimiento, de modo que sean capaces de proporcionar potencia aérea en caso necesario y superar el concepto de «tiranía de la distancia». Foto: royal Air Force

A su llegada a la base Anderson de la Fuerza Aérea, el Voyager se desplegó rápidamente en su primera salida del ejercicio, una tarea táctica de reabastecimiento en vuelo, en la que el avión de la RAF abasteció de combustible a los F/A-18 y EA-18 de la Marina estadounidense, a los F-35B de la Infantería de Marina estadounidense y a los Rafale de la Fuerza Aérea y Espacial francesa, como parte de un ejercicio simultáneo que también se está llevando a cabo junto con el Ex Mobility Guardian del Mando de Movilidad Aérea estadounidense.

El Jefe de escuadrón Mike Willers, Comandante del destacamento RAF Voyager en el ejercicio, ha declarado, «Este es un ejercicio extremadamente importante para la Fuerza Voyager, ya que es raro que podamos ejercitar las muchas funciones que la aeronave puede llevar a cabo debido al alto ritmo operativo de la Fuerza. Por lo tanto, el beneficio de la formación para el personal de la Fuerza Voyager desplegado en el ejercicio es vital».