La nave New Horizons de la NASA envía fotos de Plutón con el cielo azul

09-10-2015

La nave New Horizons de la NASA realizó un vuelo sobre Plutón a mediados del mes de Julio y hasta ahora no se habían remitido las fotografías tomadas en ese sobrevuelo.

La nave New Horizons en su sobrevuelo a Plutón
La nave New Horizons en su sobrevuelo a Plutón

Ahora, las primeras imágenes que se han podido ver, desvelan que las brumas en el cielo son azules, debido a que las partículas que forman una neblina sobre el planeta son probablemente grises o rojas, pero dispersan la luz en color azul, algo que ha llamado la atención del equipo científico de la misión.

Foto tomada por la New Horizons con su cámara Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) del cielo azul de Plutón
Foto tomada por la New Horizons con su cámara Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) del cielo azul de Plutón. Foto: NASA

Según ha dicho la Doctora Carly Howett del Southwest Research Institute (SRI) en Boulder, Colorado, “Ese llamativo tinte azul nos habla sobre el tamaño y la composición de las partículas de la neblina”, aclarando que “Un cielo azul a menudo resulta de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas que son llamadas ‘tolinas‘ y que en la Tierra, estas partículas son moléculas de nitrógeno muy pequeñas.”

En un segundo hallazgo significativo,realizado a partir de datos recogidos por el espectròmetro Ralph a bordo de la nave,  New Horizons ha detectado numerosas pequeñas regiones con hielo de agua cuando generalmente, y según explica Jason Cook del SRI, “grandes extensiones de Plutón no muestran hielo de agua expuesto”, lo cual es un reto conocer y entender por qué el agua aparece exactamente donde lo hace, y no en otros lugares.